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2021年06月08日 星期二
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清宫的门缝儿(51)
航鹰 刘悦

  人拉火车

  慈禧太后以退休养老为由,先后提出扩建西苑三海、颐和园工程,筹款事宜均由海军衙门动用海军军费承办,这是为什么呢? 

  这还得从“后党”形成的历史说起。1861年咸丰皇帝驾崩时,恭亲王奕訢、醇亲王奕譞配合慈禧太后发动辛酉政变,除掉了以肃顺为首的八个顾命大臣。这两个亲王得到慈禧太后重用,形成了“后党铁三角”。醇亲王奕譞娶了慈禧太后胞妹为妻,所以慈禧太后选中他的儿子载湉为“过继儿子”,即是光绪皇帝。 

  1883年,清廷总理衙门增设海防,两年后又设总理海军事务衙门,由醇亲王出任总理大臣,李鸿章为会办大臣,兼管铁路事宜。从那时起,“海军”和“铁路”这两个本不相干的事儿就联系在一起了。李鸿章一直努力争取慈禧太后支持修筑铁路,屡屡受挫。他肯动用北洋海军军费修建西苑三海、颐和园,则是为了哄“老佛爷”高兴,求得她同意修筑铁路。 

  眼看西苑三海园林工程顺利施工,新的问题出现了──三海离紫禁城路途不近,太后及皇上、大臣们来往不方便呀!李鸿章在醇亲王的支持下提出了一个建议:何不利用大修西苑的机会修筑一条小铁路,让“老佛爷”亲身体验一下坐火车的好处,从而推进中国的铁路建设开发? 

  慈禧太后经不住醇亲王的再三撺掇,同意了在皇城御苑修筑小铁路。那条窄轨铁路于1888年10月竣工,李鸿章专门从德国订制了小火车,火车头采用“丹特式”蒸汽机车,后面拖着一节豪华车厢、两节上等车厢、两节中等车厢、一节行李车厢。车厢的窗帷有严格区别,太后和皇帝的专用车厢垂挂黄绸子窗帘儿,宗室亲贵坐的车厢为红绸窗帘儿,大臣们的车厢窗帘是蓝色的。小火车的行驶路线由紫光阁始发,途经时应宫(龙王庙)、福华门(中南海北门)、阳泽门(北海西南门),终点站至镜清斋(乾隆花园),全长七华里。 

  雪白的蒸汽升腾之际,伴随着一声响亮的鸣笛,车轮欢快地滚滚向前,快速而平稳,小火车试运行十分成功。不料,李鸿章他们还未及请慈禧太后“试坐”,守旧大臣们的奏折比火车跑得还快,一篇一篇高论义正词严,纷纷指责:铁轨压了皇城的“地脉”,汽笛的“吼叫”坏了皇城的“气脉”,车轮的滚动搅了皇城的“风水”…… 

  最后,慈禧太后不得不做出妥协,废除了蒸汽机车牵引,只保留了后面的几节车厢。又一出滑稽的皇家喜剧上演了──失去车头的“火车”分别在每一节车厢两侧系上绳子,由四名太监拉绳前进,前面有太监举着仪仗开道,后面有太监侍从队伍尾随……

  文化艺术出版社 

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